为什么美国人不吃味精?

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为什么美国人不吃味精?

我们之前聊到了味精的故事,在文章的最后,象爸给大家留了一个问题:

为什么有那么多人说多吃味精对身体不好呢?

关于这个问题,我们收到了各种各样的答案。

今天我们就来接着说说这个话题,聊一聊味精是否有毒。

从奇怪的“中餐馆综合症”说起

其实,味精从一开始被发现,到后来推向全世界,从没有人说过味精有问题。

为什么美国人不吃味精?

直到1968年,美国的一位华裔医生郭浩民(Dr Robert Ho Man Kwok)给新英格兰医学杂志写了一封信,吸引了很多人的眼球。

在信中,他描述了自己在中餐馆用餐后,出现了颈部麻木、心慌和全身无力的症状。

郭浩民在信中推测,中国厨师烹饪的时候经常使用味精,可能就是味精,导致了自己不舒服。

kknews.cc

郭先生的信一经发表,一下子就引发了轰动。不少人写信给新英格兰杂志,都声称自己吃过中餐后,出现了一系列类似的症状。

人们把这些奇怪症状起了一个名字,叫做“中餐馆综合症”。

到了1972年,越来越多的调查报告都表明,味精确实与“中餐馆综合症”有关。

各种味精有害的说法纷纷出现,比如味精能让青少年发育迟缓,让成年人头发脱落,记忆力减退等等。

于是,北美地区很多饭店都把味精当成了敌人,打出了“本店不使用味精”的招牌来吸引顾客。

bbc.com

这些行为,让当时的人们更加坚定的相信,“中餐馆综合症”的罪魁祸首就是味精。

可转眼到了1987年,联合国和世界卫生组织明确宣布:

味精是无害的食品添加剂。

你是不是有些糊涂了?大家都说它有毒,怎么又变成无害了?

被冤枉的味精

郭浩民的信发表之后的几年里,很多媒体啊研究机构啊,跟风而上,发表出各种各样的调查报告,信誓旦旦地说味精引起了“中餐馆综合症”。

但如果你仔细研究这些调查报告,就会发现一个问题:

针对味精的致病性和毒性,这些报告中没有任何科学方法的测试和实验,完全依靠医生详细询问患者的症状进行诊断,进一步再进行猜测。

猜测?!对,你没看错,对于“中餐馆综合症”的原因,当时的人们采用的调查方法就是猜测。

我们观察到一种现象,科学的研究方法是提出假设,用严密的实验来检验假设。

实验的过程能够被其他人所重复,实验的结果如果能够支持假设,才能确定这种现象背后的本质是什么。

这是真正的科学家都会使用的“科学方法”,通过科学方法产生的结论才是真正有根据的事实。

而对于味精,人们忽略了科学的证据,直接对味精进行了审判。

这可不是什么好事。后来,美国的食品药品监督管理局(FDA)曾要求美国社会实验生物学联合会(FASEB)用科学的权威的方式,来验证味精是否有毒。

经过缜密的研究,FASEB最终的调查报告认为,谷氨酸钠作为食品添加剂对人是无害的,所谓的“中餐馆综合症”并不是由味精引起。

我们知道,食物中的鲜味是由谷氨酸产生的,谷氨酸构成生物体的氨基酸之一。我们的身体每天都会大量地生产谷氨酸。

如果说味精有毒的话,那我们自己就在源源不断地产生“毒素”。

母亲乳汁里谷氨酸的含量更加丰富,是牛奶的19倍,这么多的谷氨酸就是为了让婴儿觉得乳汁更加好喝。

我们平时吃的食物中,天然的谷氨酸更多了,玉米,西红柿,扇贝和鸡肉,都含有丰富的谷氨酸。

这些食材中的谷氨酸,在烹饪的时候就可以和钠离子结合成天然的味精。

味精中的谷氨酸根结构和天然的谷氨酸结构是一样的。

天然的谷氨酸暴露在空气中很容易分解,池田菊苗教授把谷氨酸和钠离子结合成不容易变质的谷氨酸钠,让味精能够长期保存。

二战以后,味精成为全世界食品工业都在广泛使用的添加剂,日常食用的工业化食品中都有含有味精,北美地区也不例外。

为了提升鲜味,美国和加拿大人民买到的罐头、腌制蔬菜和各种零食,都含有大量的味精。

那么为什么平时吃了很多味精的西方人,进了同样使用味精的中餐馆就会发病呢?

曾经有人反思过对于味精的指责,认为这可能是一种文化上的偏见,欧美对于中国人认识上的偏差导致的种族歧视,变成了人云亦云的谣言。

味精是安全的,但它真的是无毒的吗?

这里我们就要提到有毒和无毒之间区别的关键——剂量。

一种物质对于生物体是否有毒,永远都离不开“剂量”。

我们用水来举例:水是生命不能缺少的,但一次性摄入大量的水,我们身体内的电解质会随着多余的水大量流失,这种流失甚至能危及生命。

为什么美国人不吃味精?

在这种情况下,大剂量的水对于生命体就是有毒物质,会产生“水中毒”。

味精也是如此。科学家给很多老鼠喂食谷氨酸钠,发现让这些老鼠死掉一半数量,需要的谷氨酸钠数量在每千克体重15至18克之间。

如果换成人类,一个体重65千克的成年人,需要一次性吃掉至少975克谷氨酸钠才可能致命,这可是要一下子吃掉差不多2斤的味精啊!

为什么美国人不吃味精?

不管是联合国、世卫组织还是FDA,在对于味精的安全性上都加了一个限定的条件:日常的烹饪使用。

我们平时做菜对于味精的用量大约在零点几克,远远达不到有毒的剂量,在这种情况下,爸爸妈妈们可以安全地使用味精。

鸡精和味精选哪个?

对于鸡精,我也想多说一说。很多家长相信味精对身体有害,转而使用鸡精。

那么鸡精到底是什么呢?我们可以拿出厨房里鸡精的包装,一起来看看鸡精到底是什么。

你会失望地发现,鸡精中最起作用的成分依然是谷氨酸钠,含量要高于35%,盐的含量在40%左右。

为什么美国人不吃味精?

既然叫鸡精,那么肯定要有鸡肉的成分,可是让人想不到的是,鸡精中的鸡肉成分只有大约3%,实在是太少了。

鸡精的关键成分是一种叫做呈味核苷酸的物质,它能大大提高谷氨酸的鲜味,而且只需要一点点。

呈味核苷酸只占鸡精的1%,却让人觉得鸡精里真的有鸡肉的精华,味道更鲜。

鸡精其实并没有什么特殊的地方,其中发挥作用的依然是味精,只不过是用核苷酸增强了鲜味。

如果有患痛风病的家人,鸡精可不是一个好选择,因为其中的核苷酸进入人体后会代谢成尿酸,加重痛风的症状。

不管爸爸妈妈们是否相信过味精有害这种说法,我都很理解大家的良苦用心,为了孩子能健康成长,“宁可信其有,不可信其无”。

但是在“宁可信其有”和“关注象爸象妈,科学理性地生活”之间,你会选择那一个呢?答案肯定是不用说了吧。

爸爸妈妈看完这篇文章,有什么想法呢?欢迎留言和我们交流。

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